InvestFuture

Венчурный капитал поверил в ядерный синтез?

Прочитали: 35

Два крупных инвестора вложили $1,5 млн в Helion Energy, что должно способствовать разработке технологии, которая не сработала, несмотря на десятилетия исследований и миллионы вложенных долларов.

Большая часть денег, $1,25 млн, была передана компанией Mithril Capital Management, венчурной компанией из Сан-Франциско. Соучредитель Mithril Аджай Ройан говорит, что его компания уделяет особое внимание компаниям, которые вносят революционные изменения в свои сектора промышленности. Helion, по его словам, одна из таких компаний.

Ни одна компания, большая или маленькая, до сих пор не построила реактор, который смог бы выдержать ядерный синтез, реакцию, в результате которой выделяется больше энергии, чем поглощается. Тем не менее Ройан считает, что Helio является уникальной компанией благодаря своему подходу.

Этот подход, по словам Ройана, заключается в том, что Helion делает упор на оборудование реактора, которое уже существует или скоро будет выпущено. Он также указывает на некоторый успех, которого компания Helion уже добилась, а также на тщательно расписанный план будущих разработок.

Рациональный подход Кроме того, по словам Ройана, Helion подходит к проблеме как к чисто инженерному вопросу, а не как к интуитивному поиску призрачной цели с использованием неизвестных или непроверенных законов физики.

"Основной критерий заключается в том, что нам не нужны какие-то чудеса в физике, - говорит он. - У нас не должно быть никаких проблем с безопасностью или законодательством, связанных с традиционным расщеплением. И Helion показала, насколько они рационально к этому подходят".

Подход Helion заключается в следующем: реактор преобразует два шарика дейтериевого топлива в плазму, а затем смешивает их в специально спроектированной камере. Затем магнитное поле сжимает эту плазму, нагревая ее до температуры более 100 млн градусов, чтобы сплавить дейтерий с группой ядер гелия, оставшихся в камере от предыдущих циклов нагрева.

В результате освобождаются заряженные субатомные частицы, которые отбрасываются силой магнитного поля, преобразуя нагретую плазму непосредственно в электричество, которое дает энергию для следующего цикла. Каждый цикл длится одну секунду и может быть использован для создания реактора мощностью в 50 мегаватт.

Helion Energy Helion была основана четырьмя учеными, работающими в MSNW, организации, которая вышла из Вашингтонского университета и сосредоточена на разработках физики плазмы, которые могут войти в коммерческие аппаратные средства для аэрокосмических и энергетических применений.
Когда команда ученых создала собственную компанию, их основным намерением было использование достижений электроники из других областей для создания термоядерного реактора на основе магнитно-инерциального конфайнмента.
Это было одной из главных причин, по которой Mithril заинтересовалась Helion.

Энергетическое чудо Компании Helion понадобится более $1,5 млн от Mithril и другого инвестора, Y Combinator. Ройан говорит, что компании необходимо создать рабочий прототип реакторного дизайна – "докоммерческий прототип, который затем будет использован на электростанции". Вероятно, это займет еще около пяти лет и будет стоить от $30 млн до $50 млн.

Естественно, любая компания, которая сможет получить энергию ядерного синтеза без радиации или с низким уровнем радиации, заслужит полное право называть себя "энергетическим чудом".

"Многое из того, что планирует сделать Helion, было невозможно еще пять лет назад, – говорит Ройан. - Появилось много новинок в области электроэнергии и полупроводников, которые применяются в "умных" электросетях и программном обеспечении, а также в области работы с конденсаторами, что дает возможность Helion осуществить все, что они планируют".

В отличие от ITER, международной попытки создать крупнейший в мире экспериментальный термоядерный реактор, Helion не планирует строить полномасштабную электростанцию. Отсюда рождается ряд преимуществ, в том числе и то, что их проект явно не будет стоить $50 млрд, а испытания начнутся задолго до того, как ITER вступит в очередную экспериментальную фазу в 2027 г. Глава Helion полагает, что для достижения точки безубыточности на конструкцию понадобится затратить всего $10 млн.

ITER - мечты о чистой энергии Тем временем многие защитники окружающей среды говорят о том, что деньги, выделенные на проект ITER, должны быть использованы на низкоуглеродные проекты, такие как теплоизоляция жилья, что также создает миллионы рабочих мест. С другой стороны, сторонники ITER заявляют, что проект может изменить ход истории, а потому его необходимо финансировать.

В центре внимания – мечты об укрощении ядерного синтеза, в результате которого освобождается огромное количество энергии.

В 2006 г. более 30 стран подписали соглашение о строительстве реактора ITER на базе исследовательского центра Кадараш на юге Франции. Стройку, стоимость которой первоначально оценивалась в 5 млрд евро, первоначально планировалось закончить в 2016 г., однако постепенно предполагаемая сумма расходов выросла вдвое, и затем срок начала экспериментов сдвинулся к 2020 г.

Если все пойдет хорошо, то с 2020 г. реактор сможет вырабатывать около 500 мегаватт термоядерной энергии – чистой энергии без выброса загрязняющих атмосферу газов и с низким уровнем радиоактивных отходов.

Но увеличение сложности, а также рост цен на сталь, бетон и медь привели к тому, что цены на строительство выросли в три раза по сравнению с первоначальной оценкой в 2001 г.

Проект ITER ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) — проект международного экспериментального термоядерного реактора. Задача ITER заключается в демонстрации возможности коммерческого использования термоядерного реактора и решении физических и технологических проблем, которые могут встретиться на этом пути.
Стоимость проекта первоначально оценивалась в $12 млрд. Доли участников распределятся следующим образом: Китай, Индия, Корея, Россия, США — каждая по 1/11 суммы; Япония — 2/11; ЕС — 4/11.
В июле 2010 г. из-за изменения проекта и удорожания материалов стоимость строительства международного термоядерного реактора была скорректирована и увеличилась до 15 млрд евро. Таким образом, доля ЕС в проекте должна быть увеличена с 4,36 млрд евро до 5,45 млрд.
Российская сторона за период 2013—2015 гг. вложит в проект 14,4 млрд руб. (около $500 млн): 5,6 млрд руб. в 2013 г., 4,8 млрд руб. в 2014 г. и 3,99 млрд руб. в 2015 г.

Источник: Вести Экономика

Оцените материал:
InvestFuture logo
Венчурный капитал

Поделитесь с друзьями: